Los mejores consejos para pasar de la oficina a la vida nómada con éxito

Es obvio en estos días que pasar todo el día trabajando de 9 – 17 en una oficina está siendo cada vez menos popular, especialmente entre la generación milenium, ya que hay cada vez más y más gente dispuesta a dejar sus puestos de trabajo y pasar a crear su propia empresa, ya sea a través de una iniciativa empresarial (solopreneurship en la jerga hipsters) o freelance. Es cierto que esta forma de trabajo no era tan popular en Europa hace 8 años, cuando se consideraban a los emprendedores como locos por pasar al mundo freelance. Hoy, el trabajo online ya no es la excepción sino la norma.

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Con la revolución industrial (casi) acabada, una nueva revolución ya está sucediendo: la revolución on-line de la cual es posible que quieras pasar a formar parte. La promesa es un trabajo mejor remunerado, mayor libertad, una carrera profesional satisfactoria y con suerte, mucha diversión. Hay bastantes opciones para pasar a trabajar en el mundo on-line.

Algunos de estos trabajos pueden ser pasar a iniciar tu propio blog, abrir una tienda en línea, escribir un libro electrónico, afiliados y publicidad, trabajo remoto, empresas remotas, freelance (proporcionando tu experiencia a otros empleados remotos) y otras nuevas formas que no paran de aparecer. En este artículo me centraré en cómo pasar a usar Elance que, recientemente se fusionó con oDesk y fue rebautizado como Upwork.

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Para aquellos que son nuevos en este mundo, Elance es un sitio web que reúne a personas / empresas que buscan trabajar de forma independiente. Hay muchas formas de describir Elance, pero mi opinión basada en mi propia experiencia en este mercado, es que es un sitio web donde los empleadores pueden encontrar profesionales cualificados para hacer trabajos para ellos que, de otra manera podrían ser difíciles de encontrar en el entorno local, ser más caros, hacerse de una forma más lenta y no suponer ningún tipo de diversión. En general, es demasiada complicación para algo que puede hacerse tan fácilmente. Creo que Elance NO es una manera de encontrar trabajo barato, así que no permitas que nadie te diga lo contrario. Es posible que puedas encontrar algunos proyectos de bajo presupuesto, pero aún así hay muchos proyectos bien pagados y de gran dimensión.

Empecé a ofertar proyectos en esta plataforma después de dejar mi trabajo e intentar iniciar mi propia empresa. Tenía muy buena experiencia y podía ofrecer un buen servicio. Si estás comenzando una carrera, es posible que sea bueno que vuelvas a revisar las opciones que tienes y aprendas un par de cosas que todo profesional debe saber para pasar a esta “nueva vida”. No voy a hablar de todos los posibles trabajos que puedes adquirir, pues el espectro es muy amplio, van desde la escritura y el diseño, a la programación, contabilidad, asesoramiento jurídico y consultoría o gestión. También puedes encontrar ciertas páginas web que se dedican exclusivamente a nichos concretos, pero Elance, los cubre todos.

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Pero estoy seguro que lo que más te interesa son los consejos que con mi experiencia puedo ofrecerte, estos primeros consejos son para garantizar la satisfacción de los clientes y que vuelvan con más proyectos.

En primer lugar tienes que entender que ser freelance significa saber venderse, sí, has leído bien, tienes que venderte a ti mismo, vas a hacer esto una y otra vez. Incluso si no te gusta, con el tiempo te harás bueno en eso. Mi profesor una vez me miró profundamente a los ojos y me dijo convencido: “Si alguna vez quieres vender cualquier cosa, tienes que mentir, mentir sin piedad”. No voy a comentar nada sobre la moral de esto, pero te puedo decir que llegará el día en que sabrás reconocer la profundidad y la sabiduría de ese consejo, o puede que nunca lo hagas, nadie dijo que fuese fácil pasar a ser “un vendedor”.

Da la casualidad de que cualquier venta implica negociación y teniendo en cuenta que una buena negociación es aquella en la que ambas partes pierden algo, yo diría que la negociación es una necesidad, especialmente en el mundo freelance. Hay dos cosas siempre en juego: uno es el precio que se cobra y la otra es lo rápido que va a entregarse, y no hay que subestimar a ninguno de los aspectos. En esta plataforma tienes que pagar una pequeña cantidad para poder hacer una oferta en un proyecto, puede no parecer justo para los novatos, pero en realidad hay una razón sensata para ello. De esta forma Elance puede ofrecerte una gran cantidad de proyectos. Lo inteligente es pasar a encontrar un equilibrio entre cuánto invertir y cuánto trabajo hacer.

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Es muy importante conocer el medio en el que te encuentras y quiénes pueden ser tus competidores. Del mismo modo, debes ser consciente de que estás utilizando Elance. Hay muchas empresas que prestan servicios, pueden tener desde dos a cientos de empleados y, por supuesto, existen empleadores que buscan trabajos rápidos, calidad en el trabajo o socios a largo plazo. Lo que siempre me pareció importante es pasar a hacer negocios con una perspectiva más personal, los clientes deben disfrutar conociéndote y trabajando contigo. 

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El primer contacto inicial es muy importante y el cliente debe percibir perfectamente que entiendes lo que él necesita y que por supuesto puedes hacerlo. Ofrécele algunos consejos gratuitos e ideas antes de ganar el proyecto. Hazlo siempre en el plazo ofrecido y cuanto antes lo hago mucho mejor. Ten en cuenta que puede que esté en una zona horaria diferente.
A menudo puedes hacer diferentes ofertas a las mismas personas, por lo que es recomendable dedicar un poco de tiempo a conocerlos, quiénes son, a qué se dedican, cómo puedes serles apelativo, cuánto cobran…  un poco de espionaje industrial no hace daño a nadie.

Un buen perfil y comentarios positivos de los clientes son un requisito imprescindible. Invierte todo el tiempo que necesites para construir un buen perfil, no demasiado largo, no demasiado aburrido, pero lo bastante pegadizo. Para los clientes suele ser la única referencia, por lo que hay que tener mucho cuidado a la hora de resolver posibles conflictos, no puedes permitirte una mala referencia. Desafortunadamente ser freelance no significa trabajar sólo 2 días a la semana, al principio se requiere mucho trabajo y sudor para poner en marcha el mecanismo. La disciplina y un buen ambiente de trabajo mejoran tu productividad. Encontrar un trabajo en linea necesita de una gran inversión de tiempo y energía. Hasta que consigues una buena reputación y fluidez en los trabajos, puedes compararlo con un trabajo en el que puedes pasar 68 horas al día o 1012, dependiendo de lo bueno que quieras ser.

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Los plazos son cruciales para este tipo de trabajo y  la disciplina será muy útil;  las votaciones, la reputación y la profesionalidad dependen mayoritariamente del cumplimiento de los plazos. Yo iría aún más lejos al decir que la entrega antes del plazo te hará destacar entre la multitud.

Con el tiempo el hielo se rompe. El primer proyecto viene, el primer dinero se transfiere y luego el siguiente y otro más y llega un momento en el que te das cuenta que la idea de trabajar independientemente no es tan romántica después de todo, sobre todo porque la búsqueda de trabajo es un tema recurrente y que requiere mucha energía, por lo que ser freelance se convierte en una especie de matrimonio. Es un contrato a tiempo completo; vas a pasar a estar disponible 24 horas para resolver cualquier necesidad y ganar la confianza de los clientes. Después de acabar cualquier proyecto, si algo necesita ser añadido o modificado, tiene la misma importancia que el proyecto inicial. Debes dar apoyo, generalmente, de forma gratuita, así conseguirás ganar proyectos más fácilmente. En este sentido un proyecto terminado es, en realidad, un proyecto que nunca acaba y eso debe ser tenido en cuenta a la hora de las licitación y negociación.

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Hay un buen consejo que consiste en encontrar uno o más nichos y hacerte especialista en ellos. Siempre es posible pasar a trabajar para una materia en general, pero si te dedicas a una área en concreto eso te permitirá cobrar un mayor salario y tener una buena base de clientes que con el tiempo te darán un alto número de proyectos por lo que no necesitarás preocuparte por buscar más. La manera de elegir un nicho es algo más complejo: tienes que ver lo que es tendencia, lo diferente, lo que gusta, lo que está mejor pagado, dónde tus habilidades no profesionales pueden ayudar y qué es lo que tu intuición te dice.

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Algunos datos concretos: me inscribí en Elance el 15 de marzo de 2007. Gané mi primer proyecto el 11 de abril por la cantidad total de 75 dólares. Gané 43 proyectos a finales de 2007 e hice un total de 17.000 dólares. Alrededor del 20% de los clientes regresó con más proyectos.

¿Desventajas de pasar a trabajar freelance?

Te puedo decir que hay algunas desventajas también. Tienes que pasar a organizar muy bien tus vacaciones, pues siempre tendrás trabajo, y créeme, aunque estés trabajando desde una playa, habrá un momento en el que querrás desconectar completamente de todo. También existe la posibilidad de que el cliente no te pague, esto es tener muy mala suerte, pero hay la posibilidad. Elance evaluará el caso y muy probablemente cerrará su cuenta, pero tú seguirás sin dinero y con el trabajo entregado. Otro desafío es pasar a encontrar equilibrio entre la vida privada y la vida profesional, el trabajo puede pasar a ocupar prácticamente todo tu tiempo, ya sea pensando, investigando, escribiendo correos electrónicos o soñando con ellos.

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Elance no es un destino, creo que es una de las mejores soluciones para pasar de la antigua oficina a la libertad de trabajar autónomamente. Estamos viviendo tiempos muy emocionantes y ser parte de ellos es increíble. Creo que todo el mundo debe abrazar esta revolución y buscar mejores soluciones a los problemas de la vida, así como formas más cómodas y más creativas de trabajar en aquello que amamos. Si miramos hacía atrás cien años, veremos que esta realidad que está ocurriendo es un gran paso y un importante cambio en el curso de la humanidad.

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